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  • 空海与唐代密宗

        前段时间,中日合拍的古装大片《妖猫传》(日译《空海》)在国内受到广泛关注。片中华丽的布景力图重现大唐的辉煌,令人惊叹不已。

        《妖猫传》的故事来自于日本作家梦枕貘,原著叫《沙门空海之大唐鬼宴》,是一部虚构的历史玄幻小说,不过片中的两位主角却都是货真价实的历史名人:白居易(772-846)和空海(774-835)。

        说起白居易,大家都很熟悉,那是唐代最伟大的诗人之一,很多人都会背诵《长恨歌》和《琵琶行》。但是说起空海,熟悉的人就不多了,其原因并不在于空海是外国人,关键是他所代表并传承的唐代密宗佛教,在中国已经失传近千年了。

        《妖猫传》在日本上映的时候,东京国立博物馆举办了一场规模宏大的特展:《仁和寺与御室派之佛,天平与真言密教的名宝》(展期为1月16日至3月11日),展示了唐代密宗的华丽风貌及其在日本皇室支持下的传承,为空海的文化成就做了绝佳的注解。另外还展示了在国内难得一见的唐代文物。

        空海在长安学习密法

        空海在日本文化史上的地位极为崇高,类似于孔子之于中国。空海的生平和唐玄奘颇有类似之处,他生于香川县,天资聪颖,学贯三教,出家为僧后,于804年7月随遣唐使船队前往中国,12月抵达长安,拜在青龙寺住持惠果门下学习密宗佛法,仅用半年时间就融会贯通“胎藏界”和“金刚界”两部密法,成就“传法阿闍梨”果位(大概相当于今天的教授级别),法号“遍照金刚”。806年,空海携带大量文书、法器及两界曼陀罗图像回国传教,此时正好赶上日本从奈良迁都至京都,皇室需要新的宗教来对抗旧的宗教势力,于是空海的密宗大受欢迎,成为皇家大力扶持的对象。

        这次特展上展出了仁和寺的镇寺之宝,空海亲笔书写的“三十帖册子”,内容是他在长安青龙寺学习密法的笔记,书体为典型唐代风貌,内容更是研究密教最难得的一手资料。919年,日本醍醐天皇担心这套笔记会散佚掉,于是赐给仁和寺一个漆器经箱,上面用金银粉画出大量迦陵频伽人头鸟,华丽之极,是漆器艺术史上的里程碑式作品。

        这次特展的核心“仁和寺”是京都的世界文化遗产,这座寺庙由光孝天皇发愿,次代宇多天皇于仁和四年(888年)兴建,以年号定名为仁和寺。宇多天皇笃信密宗佛教,于899年在仁和寺出家,号称法皇,他在庙中的住处被称为“御室”,所以仁和寺及其佛法流派被称为“御室派”,御室派在日本有790座寺庙,仁和寺是其大本山。

        唐代密宗在空海之后,分为了两派。一派是钻研“教相”(密教理论)的小野流,一派是钻研“事相”(仪轨法事)的广泽流。仁和寺及其御室派是广泽流的代表,特别注重仪式、供养、佛像等,加之有皇室加持,文物特别华丽。

        仁和寺最注重的“事相”是孔雀经法的修持,日本本来没有孔雀,孔雀是从中国请来的珍贵“唐物”,只有天皇和重臣才能看到。孔雀吃毒蛇,在印度是消灾除厄的象征,后来在佛教里成了管消灾的孔雀明王,空海从长安带回来《佛母大孔雀明王经》,深受日本当权者欢迎,无论是祈雨祛病安产,都求助于孔雀经法,这套密法成了仁和寺的独占法门,越来越秘密化和权威化,只为皇室豪门服务。而皇室豪门也让仁和寺能获得很珍贵的唐物,仁和寺收藏的北宋《孔雀明王像》,是世界上现存最华丽的北宋佛画,色泽鲜艳工笔精湛,大概是为了修持密法而特意从中国请来的。

        一千只手的“千手观音”

        仁和寺在1468年的战乱中被彻底摧毁,直到1641年才重建,在战乱中,仁和寺的僧人们拼死将一部分珍贵文物抢救了出来,工艺精美的主佛“阿弥陀三尊像”就是九世纪寺庙初建时的原物。仁和寺重建之时,明正天皇将皇宫正殿“紫宸殿”移筑到庙里当佛殿,延续了其皇家寺庙的传统。

        即便是寺中文物被烧了,日本僧人也要对其珍惜利用。仁和寺里有一尊空海从中国请回的药师如来像,是用印度白檀雕刻的,按照佛经的规定,正规的佛像必须用白檀雕刻,所以这尊佛像珍贵之极。1103年,仁和寺遭遇大火,白檀佛像被烧,只剩下一小段,于是佛像师圆势和长圆二人,将剩下的白檀木材雕琢成了一尊高只有11.8厘米,连台座高22厘米的药师如来像。佛像虽小,但在细节上无微不至,风格古朴,大概是按照原物的样子缩小做成了微雕。这尊药师佛像工艺精湛之极,是日本最小的国宝佛像(展期为2月14日至3月11日)。

        日本保留的古代佛像极多,特别是木雕和干漆两种,数量远胜中国。而且日本早期的佛像完全是一笔一画仿制中国,所以要研究唐代的佛像,日本是最重要的参考。这次特展上展出了很多御室派的密宗佛像,很多都是难得一见的“密佛”,有一尊来自福井县中山寺的马头观音,居然要三十三年才能让人看一次。最精彩的是来自于大阪葛井寺的千手观音像(展期为2月14日至3月11日),这尊像是干漆造的,制作时代大概是八世纪前期,也是一尊密宗的密佛。一般的千手观音只有四十只手,每只手拯救25种苦难,而这一尊真的做了1001只手,加上四十只大手,一共有1041只手,工艺叹为观止。这种千手观音像的出现和遣唐使关系很大,一个叫玄昉的留学僧人将千手观音信仰从中国带回了日本,千手观音像的样式和制作工艺应该也是一起传入的。遣唐使中有很多来华学习的工匠,也会请中国工匠去日本,这尊千手观音展示了唐代干漆工艺的最高水平,十有八九是由中国工匠或者在中国学习过的工匠所制。

        唐代密宗教义复杂,深奥难解,加上佛菩萨明王诸天等等神佛种类繁多,一般人很难分清各种神佛和各种教义之间的关系。为了展示密教精义,惠果大师绘制了两界曼陀罗图像,分别讲解《大日经》(胎藏界)和《金刚顶经》(金刚界)。空海回日本之时,就携带了唐代宫廷画家李真绘制的两界曼陀罗图像,有彩色本和金粉线描本两种。这次特展上展出的《子岛寺金刚界曼陀罗》(展期为2月14日至3月11日)就是金粉线描本,制作时间大概是999年,是一幅天皇下赐的唐代曼陀罗原样复制本,其尺寸巨大,高达3.53米,在展厅里整整一面墙顶天立地,气势雄伟,震人心魄。这种画像在中国失传多年,但是从考古来看,唐代宫中应该也多有使用。陕西扶风法门寺是唐代皇家寺庙,其地宫就是按照密宗仪轨来布置的,那里出土的舍利宝函,上面的图像就来自于金刚界曼陀罗的“成身会”,可见唐朝皇室也崇尚密宗,只可惜后代教义失传,文物万不存一,只有在日本才能领略到当年的辉煌。所以空海和唐玄奘一样,都是文明的传播者和守护者,值得后代敬仰。