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  • “雨城”西雅图变“雪乡”

        素有“雨城”之称的美国西北部城市西雅图连降大雪,本月头几天的降雪量已经超过往年一年总量,变身为不折不扣的“雪乡”。

        西雅图位处美国西北部的皮吉特海湾,属温带海洋性气候,终年温和多雨,即使在气温最冷的1月和2月,降雪通常也不多,积雪更少。不过,今年2月以来,西雅图降下几场罕见大雪。《西雅图时报》10日报道,以西雅图-塔科马国际机场观测站为例,过去一周的降雪量超过以往全年总量。

        美国国家气象局预报,西雅图及其周边地区12日以前还会迎来两场降雪。气象学家雅各布·德弗林彻说:“两场降雪几乎没间隔时间,第二场降雪会接踵而至。”

        受大雪影响,西雅图的公立中小学和大学11日基本停课,不少公交线路停运,华盛顿州州议会参众两院歇会;一些社区中心和展览馆收容数百名无家可归者,让他们不至于在大冷天流落街头。

        美国皮尤研究中心10日发布的民意调查结果显示,全球最为担忧的安全问题依次为气候变化、恐怖主义和网络攻击;同时,忌惮美国势力和影响力的国家数量增多。

        皮尤研究中心2018年5月至8月调查全球26个国家大约2.7万人,结果显示13个国家的调查对象把气候变化视为全球最大威胁,8国调查对象认为最大威胁是极端主义组织“伊斯兰国”,4国调查对象认为是网络攻击。

        担忧气候变化的调查对象自2013年以来快速增加。与2013年相比,美国、英国、墨西哥、法国、南非和肯尼亚等国2018年担心气候变化的人数比例百分点增幅达到两位数。

        这次调查中最大变化是调查对象对美国的感受。调查结果显示,45%的调查对象2018年把美国势力和影响力视为威胁;相比之下,这一比例在前任美国总统贝拉克·奥巴马任期内的2013年为25%。

        德国、日本、韩国等10个国家的调查对象把美国势力和影响力视为重大威胁;2017年和2013年,分别有8个国家和3个国家的民众这样认为。

        调查显示,墨西哥对美国的担忧急剧增加,38%的调查对象2013年视美国势力和影响力为重大威胁;这一比例2018年攀升至64%。2017年初就任美国总统以来,唐纳德·特朗普以打击非法移民为理由坚持要求在美墨边境建造“隔离墙”,就重新谈判《北美自由贸易协定》等多个议题与墨西哥发生龃龉。

        关联网络攻击,认为这是严峻问题的调查对象2018年为61%,而2017年为54%。另外,以色列、西班牙、美国、希腊和日本2018年视“伊斯兰国”为最大安全威胁的状况比前一年有所缓和,其中以色列人“放宽心”最为明显,表达担忧的调查对象占比下降16个百分点。据新华社   

  • 机器人艺术家
    “艾达”将问世

        英国机器人制造商工程艺术公司正在研发机器人艺术家“艾达”,现在处于最后阶段,可望用仿生手握铅笔,依据“观察”为人画素描。

        艾达得名于英国著名女性数学家和计算机先驱阿达·洛夫莱丝。英国牛津郡艾丹梅勒美术馆馆长艾丹·梅勒说,艾达是全世界第一个“人工智能超现实机器人艺术家”,希望它的绘画能力像人类一样,“能用铅笔素描……后续能用颜料绘画”。

        梅勒说:“艾达同时是表演艺术家,需要与观众互动,传播信息;就当今技术提出一些问题。”

        艾达有人造“头颅”。它的双眼装有摄像头,能够识别人体特征:它可以与人目光交流、看着人在房间内走动、像人一样张嘴和闭嘴、当人离“她”太近时似乎“受到惊吓”,会眨眼后仰。艾达的大脑将使用仿生机器人技术,外表显现“混血”特征,即黑色长发、硅胶皮肤和三维打印的牙齿和牙龈。

        这一机器人定于今年5月首次在牛津大学一场展览上亮相,它的素描作品今年11月在伦敦展出。

        沈斯 据新华社 视觉中国供图  

  • 美国“悄悄”重启争议病毒实验

        据美国《科学》杂志网站披露,美国政府机构已“悄悄”批准曾引发巨大争议的禽流感病毒改造实验,这类被认为“危险”的实验在被禁多年后将很快重启。

        相关实验可将H5N1禽流感病毒改造得易于在哺乳动物间传播,被认为可能带来人际传播风险。《科学》杂志网站8日一篇独家报道说,在相关实验被暂停4年多后,美国卫生与公众服务部一个委员会去年“悄悄”批准了重启实验。而美国卫生与公众服务部一名发言人表示,由于包含专利等信息,不便公开相关评审资料。

        “一个美国政府评审小组在去年悄悄批准了两个实验室提出的实验申请。这类研究曾被认为太过危险,所以联邦官员曾发布过罕见的暂停禁令。”这篇报道说。

        该文章说,其中一个实验项目已经获得美国国家过敏症和传染病研究所的资助,“将在几个星期后启动”。另一个实验项目正在等待资助。

        禽流感病毒改造实验曾引发巨大争议。2011年,美国威斯康星-麦迪逊大学病毒学教授河岗义裕、荷兰伊拉斯谟医学中心研究人员罗恩·富希耶的团队分别利用基因技术改造H5N1病毒,发现所得病毒能更容易通过空气在与人相近的哺乳动物雪貂之间传播。

        批评者认为,这种传播能力更强的病毒如遭泄漏,可能导致人类面临巨大的安全风险。美国国家生物安全科学顾问委员会曾一度要求相关论文不得发表,世界卫生组织还专门就此召开会议,相关研究被一度暂停。

        支持者则认为,此类实验有助增进对禽流感病毒的理解,帮助应对禽流感病毒可能自然出现的变种。在多方磋商后,英国《自然》杂志和美国《科学》杂志在2012年先后发表了相关论文,相关研究也在2013年恢复。

        2014年,美国政府生物实验室连续曝出多起安全事故,涉及炭疽杆菌、天花病毒、H5N1病毒等。当年10月,美国暂停多个病毒改造项目,其中包括禽流感病毒改造实验。2017年12月,美国国家卫生研究院解除了相关资助禁令。据新华社

  • 防灾卡牌游戏
    教孩子应对灾害

        地震、海啸、台风、火灾……为帮助孩子们提高防灾意识,日本自卫队首次推出防灾卡牌游戏。

        这套卡牌游戏总共包括40张牌,其中10张代表地震、海啸、暴风雪、生物危害等不同灾害场景,另外30张为代表相应应急部门的人物形象和装备等。游戏时,玩家选定灾害场景卡牌后,需从另外30张卡牌中抽出7张与执行相应救援任务配套的卡牌,选对即为获胜。地震等灾害的等级以掷骰子方式决定。

        据日本“天空新闻24小时”网站报道,这是日本自卫队首次参与推出防灾卡牌游戏。现阶段这套卡牌游戏仅在去年遭受暴雨灾害的冈山县推出,未来或在日本其他地区推广。参与卡牌设计的石井隆晶说:“希望这套卡牌游戏能成为人们提高防灾、减灾意识的契机。”

  • 全民大数据
    测樱花花期

        每当春天来临,樱花何时绽放就成了日本民众关心的大事之一。多亏大数据分析和众包信息等技术的进步,一些机构如今能够更准确地预报日本的樱花花期。

        日本各地樱花花期时间不一,南部九州岛最早3月会有樱花开放,北海道的樱花花期最迟则可能5月才到来。为准确预报樱花花期,日本企业“天气新闻”启动“樱花项目”,邀请全国居民成为预报花期的志愿者。他们只需选中一株特定樱花树,定期为这棵树的花苞拍照,并上传“天气新闻”网站或手机软件,即可参与预报花期。

        法新社11日援引“天气新闻”发言人当麻御来(音译)的话报道,通过观察樱花花苞变化,能够比较准确地推测樱花何时盛开。绽放前一个月,樱花花苞又小又坚硬,10天后,花苞顶部会变成浅黄绿色,然后渐渐呈现暗绿色。当花苞顶部变成浅粉色,距离樱花盛开大约还有一周时间。

  • 手机软件
    防寨卡疫情

        墨西哥蒙特雷科技大学日前宣布研发出一款用于预防寨卡疫情的手机软件,以大大提高人们应对此种疫情的能力。

        这款手机软件名为“Ziknet”,它能提供实时监控数据,还能提供数据模型来预测未来1至5周某地疫情情况。它可提醒个人提前采取预防措施,也能有助于相关机构提前采取措施,预防寨卡疫情蔓延。

        软件中数据模型的数据,一个来自众多疑似寨卡患者网上搜索相关患病征兆时留下的网络大数据记录,一个来自国家地理统计局等机构提供的疫情分析数据库。

        用户登录软件后,可在地图上查看卫生机构公布的寨卡疫情分布,了解预防措施、症状特征、治疗方法等内容。

        据新华社