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  • 青藏高原“减龄”一千万年

        一片棕榈化石的发现,让3500万年的青藏高原一下“减龄”了1000万年。这一中国科学家的研究成果7日发表在了国际期刊《科学进展》上。它不仅改写了青藏高原隆升的时间,也让人们得以窥见青藏高原的“青春”。

        特大发现

        荒原盆地掘出棕榈化石

        时间回到2016年8月4日10点。海拔4600米、青藏高原中部的伦坡拉盆地,中科院青藏高原综合科考古生物队正在发掘化石。“大家快过来!”队员黄健招呼大家,他指着自己刚挖出的半块化石叶片问:“这是棕榈吗?”化石还有一大半埋在岩层中,仅从暴露部分看,扇形的叶片像极了棕榈,底部似还有叶柄相连。之后的4小时,团队所有人都投入到这一发掘中。化石终被完整取出。

        “这肯定是个大发现!”有人笃定地说。但环顾四周荒原,仅有寸草,不见大树。“高大的棕榈怎么可能出现在这?”研究员苏涛的提问让所有人沉默了。这是由中科院古脊椎动物与古人类研究所、中科院西双版纳热带植物园组建的团队第五次来到伦坡拉。领队之一、研究员周浙昆并没有把这次发现看作是运气。他认为,古生物学虽以发现化石为基础,具偶然性,但却蕴含必然。棕榈,是典型的热带风情植物,在平均海拔超过4000米、平均气温低于0℃的“世界屋脊”,缘何会出现棕榈这样的热带元素?

        解读疑问

        三年推翻流行观点

        解读这一问号,团队又花了近三年。青藏高原的隆升是亚洲乃至全球最重要的地质事件。它的隆升改变了亚洲的大气环流、地形地貌、生态环境和生物多样性格局,而何时隆升、如何隆升成为最核心的问题。

        通过查阅已有的年代学资料,团队很快得出这块化石有2500万年历史。但关键问题是,2500万年前的青藏高原中部究竟有多高?目前,重建古高程的方法主要有非生物法和生物法,但需要足够多的叶片形态化石才能得到关键的古热焓值,仅凭一片化石,无法重建。有人提出:如果用化石点温度、海平面温度、气温直减率,再用公式可得到该地区高程。但看似简单的三个数据,获取难度却非常大。

        在不断试错中,团队终于找到了破解法——先找棕榈化石最近亲缘种的生态幅,再用生态幅与模型模拟相互验证,推测出古环境和古高程。为此,团队收集了上万条现代棕榈分布数据,再利用棕榈生存的重要限制因素——最冷月均温不低于5.2℃,设计出13种不同高程峡谷和平原的情景。之后,模拟各情景下的年均温、最冷月均温、青藏高原当时的温度直减率,来推测当时棕榈生存的古高程。最终,团队得到了一个最符合逻辑的结果,并推翻了“青藏高原中部在3500万年前已达到接近现在约4500米高程”的流行观点。

        化石证据

        青藏高原抬升史推后1000万年

        在中国科学家的抽丝剥茧中,青藏高原的“青春容颜”逐渐显露——2500万年前,青藏高原中部有一条东西向的峡谷,峡谷底部是深邃的湖泊,湖里游翔着攀鲈(一种现今分布于热带的鱼),湖水拍打着岸边的香蒲和芦苇,不远处是高大的棕榈树和犀牛,峡谷两侧是海拔约4000米的高山,两岸的山坡分布着亚热带常绿阔叶林,山顶是针叶林。“这一峡谷地貌直到约2300万年前才逐步消失。随着印度板块的持续挤压,当最后一株棕榈树倒下时,峡谷被填平,高原缓缓升起,巍峨的青藏高原主体最终形成。”周浙昆说。

        这一发现不仅将青藏高原中部的抬升史推后了至少1000万年,也为学界认识青藏高原的形成演变提供了新的化石证据。“正是出于对一个科学问号的好奇,才有了让我们去寻找历史叹号的动力。”苏涛用一句话对这个成果做了总结。据新华社  

  • 我国首个南极雪下建筑5大创新

        3月8日下午,“雪龙”号极地考察船载着中国第35次南极科学考察队队员从南海穿越巴士海峡,继续行进在返回上海的途中。本次南极科考的一项重要成果,是泰山站二期工程建设顺利完成,在深雪之下组装建筑,安装发电、新能源、污水处理、融雪、远程无人值守供电等系统。作为我国首个南极雪下工程,泰山站雪下建筑进行了5项创新,为泰山站雪下建筑室内外温差达80摄氏度以上的设备安全稳定运行提供了保障。新华社发(中国第35次南极科考队供图)  

  • 2亿多美元彩票中奖者欲寻人报恩

        美国新泽西州男子迈克·韦尔斯基上周赢得2.73亿美元(约合18.3亿元人民币)的“超级百万”彩票大奖。他在7日举行的新闻发布会上说,他一度把彩票遗落在一家店里,多亏不知姓名的好心人送回,才让他中了大奖。他想报答这名神秘人。

        美联社援引韦尔斯基的话报道,他于2月28日在菲利普斯堡一家店铺购买了彩票,因只顾着看手机,离开时把彩票遗落在店里。好心人捡到彩票,交给店方。韦尔斯基次日返回店里寻找,经与店员确认,拿回彩票。参加新闻发布会的博彩机构工作人员说,如果捡到彩票的人将彩票据为己有,同样可以申领这次的奖金。

        现年54岁的韦尔斯基说:“我在寻找这个拾金不昧的人,想向他表示感谢。我打算给他些什么,但我不会公布。”韦尔斯基先前经历失业、离婚“二连击”,中彩票大奖让他得以好好规划未来的日子。据新华社