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  • “最繁琐”欧预赛明晨开踢

        未来一周,欧洲足球的重心将从各国俱乐部联赛向国家队赛事转移。北京时间明天凌晨,2020年欧洲杯预选赛就将正式打响,哈萨克斯坦队与苏格兰队的较量将成为整个预选赛的首场比赛。本次欧预赛,也是去年的俄罗斯世界杯和首届欧足联国家联赛后,欧洲各支国家队的又一次集体亮相。

        虽然欧洲各国家队之间的较量从来不缺乏看点,但由于欧足联的各项改革,本届欧洲杯预选赛的赛制安排较为复杂、另类,并引发了广泛争议。

        无缘直接晋级 东道主没优势

        2020年是欧洲杯的60岁“生日”,因此2012年6月,时任欧足联主席普拉蒂尼宣布,2020年欧洲杯将在12个国家的13座城市举办。

        欧足联当年的这个决定,不仅让明年的欧洲杯首次在如此之多的国家举行,也意味着明年的欧洲杯将有多达12个东道主。也正因为如此,本届欧洲杯预选赛将不再设有东道主直接晋级的规则,所有12个东道主都将通过预选赛争夺晋级正赛的名额。

        显然,这样的安排让东道主们很不满意,因为一旦某支东道主球队无法通过预选赛,就意味着本国球迷无缘在家门口为自家球队助威呐喊。

        不过,为了安抚12个东道主,欧足联最终决定,预选赛中每个小组最多只能出现两支东道主球队,让东道主球队有最大概率能避开强队。尽管如此,罗马尼亚、匈牙利、爱尔兰、苏格兰等实力有限的东道主球队想晋级恐怕难度不小。而东道主中晋级难度最大的,当属目前国家队世界排名第108位的阿塞拜疆。

        在欧洲杯预选赛抽签时,欧足联为了“力保”阿塞拜疆着实下了一番功夫。首先要尽量让阿塞拜疆队避开其他东道主球队;然后为了规避场外风险,还不能让阿塞拜疆队与亚美尼亚队同组;第三,出于预选赛旅途的考虑,还不能让阿塞拜疆队与冰岛队、葡萄牙队、直布罗陀队等处于欧洲“大西头”、“大北头”的球队同组。最后,“特殊的”阿塞拜疆队与克罗地亚队、威尔士队、斯洛伐克队和匈牙利队分在了E组。看看这4个对手,竟然全都杀入上届欧洲杯决赛圈,阿塞拜疆队这个“苦命”东道主的出线形势太过凶险。

        赛程延长半年 球员压力增加

        按照过往的惯例,欧洲杯预选赛应该是在世界杯年的9月开战,可是如今,却足足晚了半年。

        究其原因,正是受欧足联全力打造的新赛事欧洲国家联赛影响——去年9月,本该踢欧预赛的各队,参加了欧国联的争夺。这样的安排意味着,本次欧预赛的结束时间也将比以往推迟半年,在2019年11月19日结束。届时,各组的前两名将直接晋级欧洲杯决赛圈,余下4个名额将通过附加赛产生。

        此外,根据欧国联的规则,A级至D级每个级别的前四名,将获得参加欧洲杯预选赛附加赛的资格,如果有球队已通过了欧洲杯预选赛进入决赛圈,那么由该级别的第五名递补,如果第五名出线则由第六名递补,以此类推。

        复杂的赛制,意味着2020年欧洲杯24支参赛队全部产生,要等到2020年3月31日,各队备战决赛圈的时间,也只剩下不到3个月。

        这样的赛程安排引起各国家队的主帅和球员不满,因为他们一方面要为预选赛冗长的赛程往返奔波,另一方面,晋级球队也没有太多时间准备正赛。欧洲各国联赛的俱乐部同样苦不堪言,赛制延长,意味着国脚队员们分心俱乐部队与国家队的时间更长,势必影响发挥。此外,欧国联四强赛和决赛将于明年6月5日至9日举行,或将在时间上与欧冠决赛冲突。

        首届欧国联四强目前已全部决出,A级中荷兰队、葡萄牙队、瑞士队和英格兰队最终晋级。事实上,欧足联在设计欧洲杯预选赛制之时,也对这4支球队有所补偿,他们所在的小组中,都是只有5支参赛队(其他小组均为6支),意味着他们将比其他小组球队少赛2轮。同时,欧国联A级四强被列入欧预赛种子队,在抽签时避开了法国队、比利时队、西班牙队等同为种子队的劲旅。

        赛事数量太多 球迷审美疲劳

        虽然大部分球员对欧足联的各项变革敢怒不敢言,但也有不少主帅直言不讳地表达不满。

        利物浦主帅克洛普此前就对欧国联赛事提出质疑,“你想要每晚都听歌剧还是每两个月听一次?我个人喜欢大赛但有的时候每个人都需要一些空闲的时间,我喜欢欧国联这样的形式,但在足球领域已经没有空间去举办这样的赛事了。”

        正如克洛普所言,欧足联的做法确实让球迷有些审美疲劳。以往欧洲杯是四年一届的大赛,虽然参赛球队少,但强强对话往往能制造不少“名局”。不过,上届法国欧洲杯扩军到24支球队后,决赛阶段的赛事从31场增加到51场,时间跨度从3周增加到4周。比赛虽然多了,但以往场场经典的欧洲杯,也已逐渐远去。

        欧国联的出台,则更加透支了球迷的关注度。在这项去年首创的比赛中,很多豪强“出工不出力”,揭幕战德法两强就来了个0比0,C罗等巨星更是直接高挂免战牌。球员战意不强,比赛精彩程度不够,满怀期待的球迷自然不买账。

        目前欧国联决赛阶段比赛还未开打,冠军还没有决出,欧预赛又大幕开启。如此多的赛事,看得球迷真够辛苦。加上欧足联旗下的欧冠、欧联杯,以及周而复始的五大联赛和各国杯赛,焦点对决的“大餐”几乎周周都有,球迷看多了,也就自然归于平淡。

        本报记者 刘大伟