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  • 加东叻沙和如切的路

        上接34版

        加东的扩张

        然而,突如其来的改名也引起了不小的轰动。《海峡时报》在1917年3月29日刊登了一封有趣的读者来信。信中说,同盟庄园路不知出于何种原因突然被改名为如切路,一个“历史地标”般的街名被无缘无故改动是“令人可惜”的。这位读者还对如切路的状况表示堪忧:这条坑坑洼洼、满是车辙的路简直“糟糕透顶”。路上的死水潭子招引着苍蝇和蚊子,散发着臭气,还是传染病的前兆。读者呼吁“当下是正确的权力介入的迫切之时”。

        周如切先生在1926年2月与世长辞,享年69岁。《海峡时报》刊登的纪念文章提道,周先生是个足智多谋的华商。从福建抵达新加坡时,他身无分文。通过勤奋、智慧和灵敏的商业远见,他留下了身后价值一百万的地产。

        2011年2月,新加坡国家遗产局将如切区设立为新加坡第一个历史遗产区(Heritage  Town)。至此,如切渐渐发展为新加坡的小众旅游去处,甚至被本地人称为嬉皮士、咖啡馆和独立店的聚点。如切之名沿用到今天,经过一百多年也成为“历史地标”般的存在。今天的如切路没有死水潭和蚊虫,却多了餐饮设施和游人,成为娘惹文化的具象输出。如果1917年的那位热心读者能看到今天的如切路,他是否会感到一丝欣慰?又是否会赞成这是“正确的权力介入”的结果?

        加东本意为“海滩的波纹”,可见半个世纪前的加东就坐落在海边。二十世纪五十年代,本地的年轻人相约到加东海滩游泳、野餐、露营。海风徐来,海水轻柔地拍打沙滩,推出一道道弯弯的波纹。夕阳西下时,伴着渔舟唱晚,加东奥迪安戏院、乐斯戏院和丽宫戏院又华灯初上,好不悠哉!

        今天,走在东西向的东海岸路,我们依稀能感受到阵阵海风拂过,却看不到海的轮廓。

        新加坡独立后,政府为兴建组屋填海造陆,于1966年开始了东海岸填海工程的第一阶段。临近东海岸的两座山被夷为平地,每天有2万立方米沙土通过传送带移至海里。1971年8月8日的《海峡时报》公布了政府对东海岸商用、住宅和娱乐用地的规划图。根据当时的规划方案,填海工程完成之后,东海岸可容纳十万人居住和生活。庞大的建筑工程“一切准备就绪”,将于一个月之后施工。

        13年后,记者林凤英在1984年7月22日的《联合早报》中写道:“如切,这个向来被人认为是个中上阶级人士的住宅区,近年来,在时代的冲击下,在新旧的交替下,旧风貌逐步的在消逝中。这个本来只有独立式别墅、排屋、低矮店屋、马六甲式建筑的住宅区,慢慢地竖立起一座座的高楼大厦和组屋。新式多层的购物中心,慢慢地也取代了旧式喧哗的旧市场、旧商店。”

        同年11月,新加坡移民局在如切购物中心四层建立了第一个分办事处,为方便东海岸居民办理护照事宜。依据报道,办事处成立短短12天之内收到了4844起护照申请,积极的反响是超出预想的。

        1985年,耗资超过6亿新元的填海工程完工。至此,东海岸增加了1525公顷的土地,新建的休闲海滨区将海岸线扩大了约18公里。3年后,本地作家 Tan Bah Bah在《海峡时报》“New Town(新城)”专栏中写道,马林百列组屋(东海岸填海土地上第一个建成的政府组屋)提供了“高雅却实惠的生活方式”。李光耀曾打趣说,东海岸组屋起初是“sold for a song”(以非常低廉的价格出售)。十多年之后,东海岸组屋在新加坡人心目中的形象摇身一变,同“闪耀发光”的乌节路和“典雅”的武吉知马一起成为最优选的三个住宅区之一。以房价作参考,一套四单元组屋在1976年时购置要花费24000新币,而在1988年价格翻了三番半,达到85000新币。步入新东海岸,“No more nostalgia” (没有对旧日的眷恋)。

        如今,东海岸附近的组屋上了年头,早已不再崭新,但它的市值却如同两个世纪前茂密生长的椰林,不断向上生长。历经四十多年的使用、磨损和海风侵蚀,一套最普通的四单元组屋的市价也要四五十万新币起。

        如果我们面朝大海的方向,站在今天的加东会发现,沿海一带是新城,是新加坡建国一代劳工用泥土和汗水填埋的土地,是今天绿意盎然的东海岸公园、联排的政府组屋;而身后是历史,是曾经的椰园、加东海滩、土生华人的滨海排屋、周如切的路。这两百年就在海水的拍击中,无影无形地,溜走了。

        如切和加东,如同两个在历史过往中紧紧倚靠的双胞胎姊妹,经历了两个世纪漫长岁月的洗礼,今天仍然以一种从容的姿态,笑迎世人。她们穿着色彩绮丽的卡巴雅,一边招待来自世界各地的游人,一边哼着曲、一针一线地绣着金珠鞋。若问,是否对旧日存有眷恋?她们笑而不语。

        面朝大海,她们温情地守护着土生华人的乐园,又展开双臂欢迎新世纪的主人。

        资料来源:新加坡国家图书馆、 新加坡国家档案馆、《海峡时报》《联合早报》(及前身《南洋商报》)、《联合晚报》及新加坡旅游局官网等。