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  • 打开生命奥秘的上帝之门

        ▌周玉娴

        NCP、RNA、DNA、SIRS,此类生命科学名词成了近期的高频词,大众似乎都在上着科普课。从去年读到今年的枕边书《生命密码》,又被我翻了出来。当时在书店里,是这本书封面的一句话“你的第一本基因科普书”吸引了我拿起它。

        近期看到的海量信息中,关于新冠肺炎感染者的情况,有一些杂乱的信息片段记在了我心里:有人数次出入武汉各大医院,但因得当的防护措施没有感染;有人神不知鬼不觉就无症感染了;有人感染后是轻症,治疗后就能出院;有人病情反复甚至急剧恶化以致身亡;有全家人无一幸免都感染了……

        值此之际,人民战“疫”,有人冲在一线不眠不休,有人复工复产支援一线,有人听从安排居家不出。然而,网络上的谣言让人困惑。有的谣言蠢到哭,还有人信;有的“谣言”最后竟然成真,匪夷所思。不过,攻破谣言的永远是科学和真理,是理智的判断而非狂热的情绪。基于此,读此书真是“应时”。

        《生命的密码》结构清晰,分四章,先从生命的演化说起,再写如何科学地诠释生命的奥秘和美丽。接着作者笔锋一转,写因为基因缺陷而引发的疾病和种种不幸。最后一章“憧憬科技缔造的未来”,则处在生命科学的科幻和科普之间,介绍了基因测序、基因检测、干细胞、克隆、DNA检测、转基因技术等生命科学技术的当下和未来状况。结构清晰、简洁,作者将一门宏大而细密的学科展示到读者面前,由浅入深,娓娓道来。

        按照达尔文进化论的路子,作者从漫长的等待说到“生命的繁花”,然后是物种“灭绝与新生”的起起落落,接着说到了人类。书中有一个“假如地球只有一岁”的时间表,设置1月1日零时地球形成,到这一“年”12月31日20时零分3秒,“能人”才出现。这个时间表固然是老生常谈,但在各个时段中将各种物种的出没标出,比较有意思,从中你可以看到生物物种在浩渺时空中的坐标。每次看完诸如此类的时间表,我心中都会生出天地渺渺人类如微尘的“挫败感”,此时又会想到莎士比亚的那句“宇宙的精灵,万物的灵长”。也许,在文艺复兴时代,这句话曾唤起了人类的自觉意识,也让人类在生物圈里有了自信,但在今天看,人类是不是该“收敛”一下,不要小看了其他物种,比如,引发此次疫情的野生动物。

        也许很多人的生物学知识还停留在中学生物课上的孟德尔豌豆试验,那么你完全可以再看看这本书里提到的“基因组”“C值悖论”。你会发现,基因可以说是为你打开了一扇上帝之门,原来那么多生命的奥秘都在这扇门中。生命如此美妙,值得我们每个人去探究去珍视。

        千娇百媚的花儿苦心孤诣、心机算尽为的是传宗接代,向日葵在福岛核泄漏后成为除毒卫士,传说中的千年灵芝是否存在,神话中的麒麟长什么样,牡蛎的基因组有多复杂,小龙虾是否是生物武器,青蛙的科研价值有多高,这些你身边的基因学知识,你知道么?又比如,在酒桌上有人千杯不醉,有人一杯就倒,其实是基因在“作祟”;到了青藏高原,你如果没有高反,可能说明你也有藏族人的EPAS1基因,也就是说你的祖先可能和丹尼索瓦人有过基因交流。

        到此为止,基因似乎如天使一般,用美妙的排序和组合为人们描画了一幅物种演化的美丽图谱。但是,事实并非如此,万物负阴而抱阳,有天使就有魔鬼。你看,人世间的诸多不幸,很多也可以用基因来“测算”。比如书中提到的“唐氏儿”“渐冻症”“宫颈癌”“阿尔茨海默病”以及一些你可能都没有听说过的“孤儿病”,它们之所以发生,是因为虽然“人类的基因有高度的稳定性”,但是“再精密的机械也会出故障,基因同样会发生各种各样的变异”。只有掌握了基因的秘密,很多疾病才可能找到对策。不过,包括艾滋病、狂犬病、宫颈癌、心源性猝死等,科学家们都找到了引发这些疾病的重要相关基因,治疗手段也随之不断改进和优化。

        再次翻看,书中《虚幻的僵尸?真实的瘟疫!》一节尤为让我关注,作者在其中细数了人类历史上的数次大瘟疫。人类有记录的传染病的历史,可以从公元6世纪的腺鼠疫算起,那是一次全球性瘟疫。接着是14世纪的“黑死病”、16世纪的天花、1918年的西班牙大流感、21世纪的SARS。历次传染病造成的死亡远远超过战争。这一节的结尾处,作者更是写道:“2002年,脊髓灰质炎病毒已经被人工成功合成,到如今合成生物学技术更是日新月异,如果居心叵测的人利用新的生物技术对致命病毒进一步改造,使其更易传播且杀伤力更大,那又如何?”

        未来是什么样的?无论如何,人类的未来一定是有人的。20世纪70年代以来,基因测序技术成为打开基因宝藏的钥匙。但是,这把钥匙该如何使用?如果生命可以被构建和设计,那么谁可以成为上帝一样的存在?这都是本书给人的启发和思考。

        人工智能、太空探索、信息技术已成为时代新宠,然而,人类如何看待地球上的其他生物,如何看待自己,也许都还停留在很久以前。古希腊文明中,雅典德尔菲神庙神柱上的那句话值得人们警醒和铭记:“认识你自己。”你,芸芸众生中的一个,是社会的人,也是一个物种,地球人类的七十亿分之一。(《生命密码》,尹烨,中信出版集团)

  • 保持警惕

        ▌【美】卡尔·齐默

        如果疫情并不总是来得这么意外(如果我们能对这些紧急情况做出预警),我们就能做好更充足的准备,不至于措手不及。然而下次再有某种病毒从野生动物身上转移到人类身体内,很可能还会引发大规模疫情,而我们完全可能对致病病毒一无所知。

        为了弥补这些认知的漏洞,科学家正在开展更多的动物研究,从它们体内寻找病毒的遗传物质。但我们生活在一个名副其实的“病毒星球”上,科学家的工作量是巨大的。伊恩·利普金和他哥伦比亚大学的同事在纽约捕获了133只大鼠,并在这些大鼠身上发现了18种与人类病原体亲缘关系很近的新病毒。

        在孟加拉国开展的另一项研究中,他们在一种名为印度狐蝠的蝙蝠身上进行了彻底的病毒搜查,鉴定出55种病毒,其中50个都是前所未见的。

        在这些新发现的病毒里,我们不知道哪些会造成瘟疫,甚至有可能这些新病毒都不会对人类社会造成威胁。但这并不意味着我们可以直接无视它们的存在。相反,我们恰恰需要保持警惕,这样才能在它们有机会进入我们这个物种之前就采取措施,阻止它们的脚步。(9)  

  • 忍耐一下撑过去

        ▌【日】角田光代

        医生建议别让孩子睡婴儿床,让她躺在母亲身边一起睡。果然,文香半夜哭闹的频率减少了许多,但里沙子只要稍微翻身,文香就会醒来哭个不停。里沙子只好侧躺,像让文香听心跳一样搂着她,但不能随意翻身的后果,就是里沙子根本无法熟睡。

        里沙子看着低头坐在右侧的安藤水穗,头发遮住她那没有化妆的脸,看不见她的表情。“你一定也很辛苦吧。”里沙子心想,“其实稍微忍耐一下就能撑过去了啊!婴儿阶段一眨眼的工夫就过去了,难道你的体内没有母性本能吗?”

        接着是律师的陈述。坐在水穗身后的一男一女中,那位头发花白的男子起身面向里沙子等人。

        他看着陪审员们,指手画脚地开始讲述。虽然这在里沙子看来有几分刻意,但他的陈述十分容易理解。

        二零零四年秋天,水穗经由朋友介绍,结识了丈夫寿士。翌年初春,两人打算结婚。六月登记结婚,小两口在东京市区内的出租公寓里开始了新婚生活。那时,水穗任职于进口食品公司,寿士则是在运动用品店工作。

        婚后还不到一年,两人的关系便出现了裂痕,起因是比起家庭,寿士更看重自己的兴趣与朋友。每次水穗想要和他谈谈,寿士便一副火冒三丈的样子,大声咆哮。虽说两人交往时间不长,但印象中,寿士是个性格沉稳、脾气很好的人,所以水穗十分诧异丈夫婚后的改变,惊惧不已。有时寿士喝醉夜归,两人因此发生口角,丈夫还会爆粗口。

        婚后第二年,水穗一直没有怀上孩子,婆婆开始担心媳妇的身体有问题。于是水穗在丈夫的陪同下,一起去妇产科做了检查。当医生说其实夫妻俩的身体状况都很正常时,水穗心想,或许有了孩子,就能够改变寿士的生活作息,改善夫妻关系,于是主动向丈夫提出想要孩子的心意。寿士只说,如果水穗想在孩子长大前辞去工作,专心育儿、操持家务,自己就要换个收入较高的工作。至此,两个人对要孩子的态度都变得积极起来。他们接受专业咨询,看了三次门诊后,水穗顺利怀孕,于二零零八年十二月生下女儿凛。

        可水穗没想到自己的期望落空了。她和刚出生的孩子出院回家后,丈夫还是经常不在家,理由是被孩子整夜整夜的哭声吵得无法入眠,影响工作。寿士倒也没有完全不照顾女儿,却也仅止于心血来潮,所以实在没帮上什么忙。再者,水穗很怕丈夫大发雷霆,不但不敢提出任何意见,也不敢向丈夫倾诉烦恼。 (5)